D. de Robert Harris

Edité en 2014. Grande-Bretagne.

Robert Harris
Robert Harris

An officer and a spy

Paris, janvier 1895. Par un matin glacial, un officier de l’armée française d’origine alsacienne, Georges Picquart, assiste devant vingt-mille personnes hurlant “À mort le juif !“ à l’humiliation publique d’un capitaine accusé d’espionnage : Alfred Dreyfus est destitué ce jour-là dans la cour d’honneur de l’Ecole Militaire de Paris devant tous ses pairs. Picquart est promu : il devient le plus jeune colonel de l’armée française et prend la tête de la section de statistique – le service de renseignements qui a traqué Dreyfus. Dreyfus, lui, est condamné au bagne à perpétuité sur l’île du Diable, il n’a le droit de parler à personne, pas même à ses gardiens, et son affaire semble classée pour toujours. Mais, peu à peu, Picquart, qui ne voyait au début en Dreyfus qu’un “Juif typique“, commence à relever des éléments troublants dans l’enquête, tout en lisant les lettres de Dreyfus à sa femme dans lesquelles celui-ci ne cesse de clamer son innocence. Et quand le colonel découvre un espion allemand opérant sur le sol français, ses supérieurs refusent de l’écouter. En dépit des avertissements officiels, Picquart persiste et va se retrouver lui aussi dans une situation délicate.

Et pendant des années, à force d’obstination, mettant en danger sa vie et celle de ses proches, Picquart n’aura de cesse de rendre son honneur à Alfred Dreyfus en faisant réviser un procès dont le verdict ne reposait que sur de faux éléments et des preuves truquées.

Ce très long roman de Robert Harris, remarquablement bien documenté, qu’il a écrit sur les conseils avisés de Roman Polanski, est en fait une véritable saga historique qui se déroule sur toute cette période trouble et violente de la montée des nationalismes et de l’antisémitisme qui fera le terreau de la Première Guerre Mondiale. On y voit les esprits s’échauffer et les plus grands libertaires et intellectuels de l’époque prendre fait et cause pour Picquart dans sa croisade pour lé vérité. Et la société française va se diviser en deux camps : les Dreyfusards et leurs opposants.

Mais la roue va tourner. Déjouant tous les pièges et traquenards de ses adversaires, s’entourant de complices avisés et eux-aussi avides de vérité, Picquart obtiendra finalement la révision du procès d’Alfred Dreyfus. De longues pages au climat passionné qui se lisent d’une traite tant l’ambiance du prétoire est survoltée et que Robert Harris nous livre comme un duel entre les deux parties qui s’opposent et qui ne s’épargnent rien.

Même si la fin du dossier Dreyfus nous est connue d’avance et qu’il n’y a là aucune surprise, Robert Harris fait bien sûr quelques petites entorses à la vérité historique qui pimentent ce récit et ce réquisitoire pour la justice et la liberté. Une fois le point final posé, il s’excuse d’ailleurs très élégamment auprès du lecteur “des tours de passe-passe dans la narration et la caractérisation des personnages nécessaires au passage des faits à la fiction“.

Et jusque dans les dernières pages de ce roman, Robert Harris nous fait vivre encore un moment d’une très forte intensité qui nous interpelle à nouveau sur les réelles motivations de Picquart dans cette quête de plusieurs années, une ultime entrevue qu’on n’attendait plus…

D.

Un très beau roman que je ne peux que conseiller à tous les amateurs d’histoire, qui pose la question du pouvoir des grandes institutions d’un pays et des limites qu’elles n’hésitent pas à franchir.

Robert Harris, né le 7 mars 1957 à Nottingham, est un écrivain et journaliste britannique. Il a travaillé pour la BBC, pour l’Observer et le Sunday Times. Il est l’auteur de thrillers tels Archangel, Enigma et Fatherland, une uchronie se déroulant à Berlin dans les années 60 dans une Allemagne toujours nazie qui a gagné la Seconde Guerre Mondiale.

Il vit à Newbury dans le Berkshire.

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